YouTube讓研究生拿到第二桶金

YouTube讓研究生拿到第二桶金

CNET新聞專區:授權採用NYTimes文章/ by Miguel Helft  13/10/2006
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對Jawed Karim來說,取得史丹佛大學碩士所要花上的10萬美元(約320萬台幣)一點也不是障礙。

2002年他原來任職的Paypal公司被eBay買下時,他就已經拿到第一桶金了。

而本週一,目前還是研究生身份的他又再次獲得幸運之神的眷顧。影片分享網站YouTube本週被Google以16.5億美元的金額買下,而Karim正是YouTube的三位創站元老之一。YouTube還在構思階段時,他就提供了一些相當關鍵的點子,只是他比較喜歡學術研究,而不喜歡涉入將點子變成商業的執行細節。

也因此當他的伙伴Chad Hurley與陳士駿(Steve Chen)創立了公司,並進而成為網路紅人後,他還是一如往常的回學校上課,準備他的電腦科學碩士學位。

現年27歲的Karim不太願意談錢的問題,也不願透露Google完成YouTube蒐購後,他可以獲得多少報酬。他僅表示他算是公司裡最大的股東之一,不過持股數還是少於另外兩位創始人,外界有人預估他們的身價至少好幾億美元。

「購買金額這麼龐大,也就不用去比較誰多誰少的問題了。」Karim表示。

週三他在校園受訪時,Karim自認是個喜歡唸書的人,只要有新東西學習就會覺得很興奮。而以他低調的個性與穿著,周遭同學都不知道他有這麼不平凡的經歷。

Karim表示未來他還是有興趣創業,他的夢想是作一些能影響大家使用網際網路的東西。再年長一點,他可能對慈善事業也有興趣,但他最大的興趣還是當個教授,他希望仿效其他史丹佛前輩的作法,先在矽谷致富,然後回學校教書。

「這棟大樓裡有好幾個億萬富翁,」他站在比爾蓋茲電腦科學大樓前如此表示。但若有機會再涉入一家新創公司,他也會毫不遲疑的投入。「若還有YouTube這樣的機會,我還是會去作的。」他說。

史丹佛大學電腦科學教授David L. Dill認為Karim的選擇算是相當難得。

「以他目前在事業上的成功,他卻願意回學校繼續攻讀碩士,這令人相當欽佩。」Dill表示。「傳統上這裡的作法是恰恰相反。」他意指的就是Google與Yahoo的創始人,這些都在研究生階段就離開史丹佛一頭栽入商業領域。

Karim是在PayPal工作的時候認識Hurley與陳士駿,後來PayPal被eBay以15億元買下後,Karim因此賺到了好幾百萬美元。自此他們三人常討論要自己開公司。

Karim第一個拋出YouTube點子

在2005年初,三人離開PayPal,他們常三更半夜在史丹佛附近的咖啡店一起動腦思考要作什麼。他們有時也會在Hurley的住處聚會,或在 Karim的公寓裡,Karim的住處就離Sequoia Capital創頭公司不遠,這家公司後來成了YouTube的金主。

Karim表示他向另外兩位朋友提議作影片分享網站的點子,而後來經過三人不斷添加創意包裝後,終於才有了後來的YouTube。

2005年二月初,YouTube正式上線後,Karim表示他跟另外兩位創辦人協議不加入當員工,而是擔任非正式的顧問身份,他不支薪、也沒有正式的頭銜,「我以學校課業為主。」 他如此表示。

這個決定也讓他在公司裡的持股被調降,Karim表示,「我們三人討論出一個大家都可接受的模式。」

主導YouTube投資案的Sequoia創投公司合夥人Roelof Botha表示,他當初很希望Karim能留下來。「他非常具有創意,我們很希望他能留在公司裡,因此一直勸他回心轉意。」

Jawed Karium大學念的是伊利諾大學Urbana-Champaign分校,部分原因是這所學校曾出了一位名人:Netscape共同創始人Marc Andreessen。

「我不是說我想變成下一個Marc Andreessen,而是說我覺得能念同一所學校是很光榮的事,」Karim說。2000年大二時,他輟學跑去矽谷加入PayPal。後來他是用部分線上課程,部分選修Santa Clara大學學分的方式完成大學學業。

Karim還保有YouTube創業初期他所拍攝的一些影片。他在研究生宿舍播放了一段2005年四月時所拍攝的片段,其中,陳士駿提到「覺得十分沮喪」,因為網站上僅有不到60支的影片,且「裡面我想看的也不多。」然後鏡頭轉到Hurley這邊,只見他笑著指著鏡頭說,「就像這種影片啦」,也就是 Karim正在拍攝的片子。

Karim表示他是在上週被他兩位伙伴告知正與Google洽談中。週一他就被叫到律師事務所簽字。

被問他覺得這個蒐購價格如何時,Karim說,「我覺得還不錯。」有記者似乎不滿意這個回應,他趕緊故作鬼臉改口說,「我其實夠滿意了啦」。(陳奭璁 /譯)

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